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2018年8月25日 星期六

抑鬱症的藥物治療

抑鬱症的病理機制

今天,主流的精神醫學相信抑鬱症是一個因大腦的運作出現問題而產生的病症。不少最新的研究顯示抑鬱症患者的大腦在情緒控制區域會出現可觀察的結構性轉變。這些轉變也產生了功能上的問題。我們已知道大腦有幾種神經傳遞物質都與我們的情緒控制有關,包括最為人熟悉的血清素(serotonin)、去甲腎上腺素(noradrenaline/norepinephrine)和多巴胺(dopamine)。其中,血清素和去甲腎上腺素的調節是藥物治療的焦點。

主要抗抑鬱藥

以下是現今主要使用的抗抑鬱藥的類別:

  • 選擇性血清素再攝取抑制劑(Selective Serontonin Re-uptake Inhibitor, SSRI),通常稱為血清素調節劑:此藥物會阻斷觸突前神經元的血清素回收泵,從而提高觸突內的血清素水平
  • 血清素及去甲腎上腺素再攝取抑制劑(Serontonin Norepinephrine Reuptake Inhibitor, SNRI):這一類藥與血清素調節劑相約,只是除血清素外,也同時增加神經系統內去甲腎上腺素的水平
  • 去甲腎上腺素及特定血清素抗鬱劑(Noradrenaline and specific serotoninergic antidepressants, NASSAs):這類藥物透過抑制α2-adrenergic receptors增加去甲腎上腺素和血清素(5-HT)的釋出,同時對突觸後5-HT2和5-HT3 receptors具專一性的阻斷作用,從而增加5-HT1的傳遞
  • 血清素拮抗劑及血清素再攝取抑制劑(Serotonin-2 antagonist/reuptake inhibitor, SARI):透過對突觸後5-HT2 receptor的抑制作用和抑制觸突前神經元的血清素回收而增加血清素水平
  • 血清素及多巴胺再攝取抑制劑(Norepinephrine-dopamine reuptake inhibitors, NDRI):這類藥物抑制多巴胺(dopamine),去甲基腎上腺素(norepinephrine)的再吸收
  • 三環類抗抑鬱藥(Tricyclic antidepressant, TCA):這類藥物主要透過抑制去甲腎上腺素和血清素(較弱)的再吸收的作用機轉,增加了此兩種神經傳導物質的濃度,而產生抗憂鬱的效果
  • 單胺氧化酶抑制劑(Monoamine Oxidase Inhibitors,MAOIs):由抑制人體內單胺氧化酶,降低norepinephrine、serotonin、dopamine的代謝率從而增加這些單胺之作用,達到抗抑鬱藥的效果

副作用和治療作用

任何藥物都有副作用,抗抑鬱藥都一樣,每一種藥個別的副作用而於使用時與醫生討論,但值得在此一提的是多數抗抑鬱藥在服用初期都會有較明顯的副作用,主要是一些精神緊張的症狀,這些副作用大多會在一兩個星期後續接消退。然而,藥物的治療作用卻要數星期才續漸出現,可謂先苦後甜。因此,若在服藥初期較辛苦可更醫生商量,我們可以透過短暫的抗焦慮治療去處理服藥初期的焦慮症狀,只要有恒心,捱過最初的一兩個星期,多數會漸入佳境。研究顯示超過一半的病人在服藥三個月後會有明顯改善,不過另有部份病人或須輔以多一種抗抑鬱藥或加上非藥物治療如認知行為治療、家庭治療等。

由於與抑鬱症相關的神經傳遞物質有數種,但目前沒有簡的的測試可以讓醫生得知那一種藥最適合個別患者。醫生會因應患者的特徵選擇藥物,不過一般來說,第一線藥物是血清素調節劑,因為最少副作用,也相對不昂貴。但實際上只有待患者真的服藥後,監察患者的臨床進展才能得知藥物是否有效。而一般來說,在病人服用最高劑量六個星期都未有明顯效果,我們才會斷定該藥物就該患者來說無效。

治療時間

雖然大部份患者在服藥兩三個已有明顯改善,但一般來說,首次患上抑鬱症的病人的治療時間最少為6-9個月,但醫生也會因應病人的病情和生活情況決定最佳的減藥和停藥時間。因為,患者腦部的結構需時修服,過早停藥會增加復法的機會。此外,復發患者一般需要較長的療程,部份復發風險較高的患者,如長者或有多次病發紀錄,有可能要考慮長期用藥去預防復發。



參考資料: