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家庭醫學喺乜東東?

初初出道的時候,每遇親戚朋友總會問一個問題,就是「你做甚麼科?」當我回答他們的時候得出的總是一副充滿著疑惑的面孔。家庭醫學?究竟是甚麼來的? 甚麼是家庭醫學? 簡單來說,家庭醫學是一門關於在社區裡為病人提供第一線、全面性、持續性的醫療服務並為病人協調各樣醫療和社會資源和...

2007年12月24日 星期一

消炎藥的迷思


作為家庭醫生,傷風感冒腸胃炎等病症在日常診症中佔了不少比重。看這些症時,不時都給問了一個問題:「醫生,有沒有消炎藥?」問這個問題的病人,有些是覺得自己有些地方發炎,需要消炎藥;有些是覺得自己病得較重,希望吃消炎藥可以快些痊癒;相反,也有些因為覺得消炎藥太「散」,想叫我不要給他消炎藥。

消炎藥是乜東東?

消炎藥這個名稱其實改得不大好。傳統來說,消炎藥是指抗生素(Antibiotic),特別是指抗菌素。但有時醫生也會稱其他一些藥稱做消炎藥,包抗非類固醇類抗炎藥(Non-steroidal Anti-inflammatory Drugs,簡稱NSAIDs) 和溶菌酶(lysozyme)。

抗生素有乜用?

抗生素包括兩大類,就是抗菌素(anti-bacterial)和抗病毒素(anti-viral)。目前大部份的濾過性病毒感染都沒有針對性治療,而且常見的感染,如上呼吸道感染和流行性感冒等,一般來說並不需要抗病毒治療。由於副作用常見,抗流感藥主要是在嚴重的流行性感冒個案才使用。

致於抗菌素則是較常用的抗生素,也是一般講消炎藥時所指的藥。顧名思義,抗菌素的主要作用是對抗細菌。亦即是說,只有在細菌感染的情況下,抗菌素才能發揮它的療效。然而,在上呼吸道感染中,少於十份一是由細菌感染引起。而研究也顯示,即使在細菌感染的個案中,使用抗生素也只會讓復元的速度快一至兩天。

甚麼時候要用抗生毒?

「醫生,我喉嚨發炎喎!喉嚨又痛,又有黃痰。乜唔使食消炎藥嗎?」

在醫學上,但凡有紅、腫、熱、痛的情況,就稱之為發炎。這可以是由感染引起,也可以是受傷後的反應,甚至是自己的免疫反應。而黃痰只反映痰裡面有不少炎症細胞,但不一定是細菌感染。因此,要不要抗生毒主要還是看臨床症狀有沒有令我們懷疑是細菌感染的特徵。復元的進度也是我們考慮的因素之一。

至於非類固醇類抗炎藥,主要是用來對付關節和軟組織的炎症痛楚。它們有退炎止痛的作用,有時也會被用在喉嚨痛的情況。然而,其實沒有臨床數據顯示它們能縮短病程,它們的止痛效力普遍也不較撲熱息痛(paracetamol,醫生最常採用的止痛藥)為佳。當然也有數種有較強的止痛效力,但腸胃的副作用一般較多,即使是新一代的藥物也仍有胃出血的風險。

溶菌酶則由於其副作用少,故都很普遍地採用。不過,關於其效用的臨床數據則不足夠。

一般來說,應按病人的情況選擇性地採用。以最溫和、最少量的藥物讓病人得著最大的療效是一個主要的用藥原則。

彼此信任,有商有量

其實很多時病人自己都有它的想法和意見,其實看醫生時也不妨坦率直言。同時,當病情出現變化或好像沒有好轉時,切忌胡亂轉醫生,因為臨床的病情進展是我們斷症和設定治療方案的重要因素之一。如果真的希望獲得另一位醫生的意見,也最好要帶齊正服用的藥物,以備醫生參考。然而,一位一直認識你的健康狀況的家庭醫生往往能更有效地給予你需要的診治。

2007年12月8日 星期六

癌症預防──知己知彼 (二)


上次講完如何預防癌症的發生,今次將會跟大家探討一下有關癌症的早期探測。

病向淺中醫

癌症是一個有階段性的疾病。理論上愈是早期發現,能夠治癒的機會就愈高。對於部份有所謂癌前病變的階段的瘇瘤,如能在那階段發現,甚至可以縮少小手術的規模。

甚麼是早期探測

我們要及早發現癌症的出現,就要在它還未有病徵的時候就要去找它出來。而既然未有病徵,就唯有靠檢查工具了。

然而,所有檢查工具都是有它們的限制的。有些檢查具入侵性。有些檢查本身安全但不夠準確。準確度方面也分開兩個方面。一方面是它有幾能耐去辨別出誰有癌症,我們叫這個做靈敏度;另一方面則是它有幾能耐去辦別出誰沒有癌症,這叫做特異性。這些特性會影響那檢查工具有多有用。

舉個例子,現在有一箱100個蘋果,裡面有10個是壞蘋果。如果要分辨出那個壞蘋果,最高準確度的方法是切開每一個蘋果去看看。但這個方法具入侵性。而其他方法則可能各有千秋。但大體而言,靈敏度影響著在那10個壞蘋果中可以成功分辨多少。而特異性就是在那正常的90個蘋果中可以確認多少。而同時壞蘋果的數目亦影響著檢查結果的意義。用同一個例子,假設靈敏度是和特異性都是九成。那100個蘋果中會有9個壞蘋果被分辨為壞蘋果,但同時卻有9個好蘋果被分辨為壞蘋果。那麼被分辨為壞蘋果的蘋果中,其實只有一半是壞的,其餘一半是好的,這個我們稱為假陽性,簡單來說就是報假案。但試試改一下我們的假設。現在另一箱蘋果裡有90個是壞的。用同一個方法,那麼我們會有81個壞蘋果被正確分辨出來。而同時有1個好蘋果被誤判為壞蘋果,結果82個被認為是壞的蘋果中有81個都是壞的。這反映病症愈時常見,檢查的結果意義就愈確定。因此,對於一些不太常見的疾病的檢測,我們常鎖定在高危一族裡,其中一個目的就是要提升檢查結果的可信性。

除了檢查工具的準確性、疾病的常見性,我們也要考慮病症本身是否可以醫治。事實是有些癌症實在太惡了。無論你有多早找到它,它都是無法被治瘉。

已被證實有效的早期檢查工具

經過實驗證明有效可以減少死亡率的早期檢查工具其實不多。主要有以下幾樣:

  1. 子宫頸(帕氏)抺片檢查,探測早期子宫頸癌和癌前病變;
  2. 大便隱血測試或內視鏡,探測大腸癌和瘜肉;
  3. 乳房X光造影,探測乳癌;

要一提的是這些檢查是針對沒有病徵的人仕,而且要跟著正確的檢查週期正行檢查才可達到預期的效果。

其他針對個別高風險人仕的檢查

有一些檢查由於以上的不同原因,一般來說是針對高風險人仕而設。對於一般風險人仕,這些檢查可以出現大量報假案的情況,引起不安。而且往往須要進行一些進一步的檢查來確診。這些檢查包括以下幾種:

  1. 針對乙型肝炎帶菌者進行肝癌檢測,主要用超聲波及驗癌指數(甲胎蛋白);
  2. 針對有卵巢癌家族史人仕進行超聲波及癌指數檢查;
  3. 針對有鼻咽癌家族史人仕進行EBV病毒測試。

至於其他的癌症,有些由於太稀有、有些因為病的進展較慢、以及有些因為沒有可靠的檢查方法,並沒有一些建議的檢查方案。

跟你的家庭醫生商量

如果你對自己的健康情況有任何擔心,應當跟你的家庭醫生商量。家庭醫生會個別地因應你的健康情況、過去症史和家族病史去評估你的風險,從而給你適切的健康意見和檢查方案。當然,如果有一些檢查你真的很想去做,而只要檢查本身不會構成傷害的話,在讓你明白到檢查的限制和可能會帶來的副作用(例如可能須要作進一步的入侵性檢查)後,家庭醫生多會為你去安排。最重要是要跟你的醫生多溝通,讓他當你的盟友,一同去照顧好你的身體。

下期預告:《消炎藥的迷思》