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2016年2月29日 星期一

乙型肝炎針究竟要不要定期補打加強劑?

近期有不少人問及乙型肝炎要不要定期打加強劑?坊間以至醫學界都眾說紛云,現嘗試羅列出目前從醫學研究中我們已嘗握到的資料,以便讓大家可以自行判斷。

免疫學小知識

人體對乙型肝炎的預防主要的是靠由抗體擔任主要角色的體液免疫反應(Humoral immunity/Antibody-medicated Immunity)。這免疫反應的主角是B-淋巴細胞(B-cell),經激活後,B-淋巴細胞會轉變成製造抗體的漿細胞(Plasma cell),抗體的作用是中和病原體(主要為病毒)使其失去感染人體細胞的能力,並成為一個標記讓另一種白血球──嗜中性白血球(neutrophil)去清除這些病原體。而在免疫系統激活的同時,部份B-淋巴細胞會變成B-記憶細胞(Memory B-cell),其作用是記錄該次免疫系統所接觸到的病源體,以致將來再預上時可以及時製造抗體。我們稱這現像做免疫記憶。

From Biology by Campbell and Reece, 2008 Pearson Education, Inc

關於乙型肝炎疫苗我們觀察到的資料

  • 接種乙型肝炎疫苗後90-95%的人都會產生足夠的保護抗體
  • 初生嬰兒接種後,普遍在十至十五年內都能維持於足夠的保護水平,但抗體水平會隨距接種時間愈久而下跌,有研究顯示接種後二十年只有約七成人維持足夠抗體水平(筆者個人經驗好像還要低一點)
  • 乙型肝炎疫苗除了另身體制造保護抗體外,研究也顯示疫苗能激活免疫記憶。一些隨訪研究顯示,最少過了二十年,即使抗體水平跌至無法測度,就預防臨床的急性乙型肝炎和乙型肝炎帶菌的情況仍是有效的,保護率超過95%
  • 接種了乙型肝炎後的人仍有機會感染乙型肝炎(hepatitis B infection),但甚少出現明顯臨床病徵,機乎不會成為帶菌者。
  • 目前並沒有足夠資料判斷究竟免疫記憶可以維持多久。有學者傾向認為有機會維持終身,但有個別數據顯示部份人在接種加強劑後並沒有出現相應的抗體增加,顯示部份人的免疫記憶可能會失去
  • 有少量研究顯示少數人接種疫苗後仍有機會出現隱性帶菌(乙型肝炎表面抗原陰性,乙型肝炎DNA陽性),在正常狀況下隱性帶菌對健康沒有很大影響,但在人體免疫力下降的況下,如服用免疫系統抑制藥物或免疫系統出現毛病等等,病毒有機會重新活躍而病發。同時隱性帶菌者理論上也有機會將病毒傳開。

國際間對乙型肝炎疫苗加強劑的建議

有關應否接種乙型肝炎疫苗加強劑,國際間並沒有共識,但有個別情況是有共識的。

美國疾病控制及預防中心(Center for Disease Control and Prevention)並不建議一般健康人仕接種加強劑。而正接受血液透析的腎病病人應每年檢驗乙型肝炎抗體水平,在抗體少於10mIU/mL的有效保護水平時需接種加強劑。就其他免疫力低的病人,疾病控制及預防中心則沒有給予確定建議,但只出若感染風險高的病人可考慮每年檢驗抗體及考慮加強劑。

英國的綠皮書(Green book)則建議持續高感染風險人仕於完成基礎接種後五年接種一針加強劑,但接種前後不用驗抗體,也不用每五年都接種一次。但醫護人員則建議需在完成基礎接種後一至四個月檢驗抗體水平,抗體升覆不足的100mIU/mL需考慮接種第四針。所有醫護人員都建議完成接種後五年接種一次加強劑。而有關正接受血液透析的腎病病人則與美國的類近。

歐洲的一個有關乙型肝炎的免疫的共識小組(European Consensus Group on Hepatitis B Immunity)也不建議接種加強劑,但建議並不適用於正接受血液透析的腎病病人和愛滋病帶菌者。

基於亞洲地區屬乙型肝炎流行地區,亞洲傳染病控制及預防督導委員會(the Steering Committee for the Prevention and Control of Infectious Diseases in Asia)則持相對較保守意見。在完成嬰兒的基礎接種的十年後,是否有需要接種加強劑應由醫生按個別人仕的情況給予個別建議。委員會認為若選擇接種加強劑,應在完成基礎接種後十至十五年。委員會亦同意免疫力缺乏人仕應在抗體水平少於10mIU/mL的有效保護水平時需接種加強劑,乙肝流行地區的醫護工作者也應考慮接種加強劑。

本土情況

香港位於南中國乙型肝炎流行地區,過去帶菌者的比例約為10%。過去二十年帶菌者的比例有所應有所回落,但目前並沒有大型研究去看實際的比率,但從不同途徑驗血的結果反映帶菌的比例仍然不低。純就初之捐血者的驗血結果看,帶菌比率由1990年的8%下跌至2014年的0.8%,但這結果有機會因多年人提高驚覺而驗血,在確定自己是帶菌者後就沒有去捐血而做成。從家計會婚前檢查和婦科產前檢查的結果則顯示盛行率分別由1990年的9.6%和11.3%輕微下跌至2014年的5.5%和6.2%。這顯示目前香港乙型肝炎仍頗為流行。

不過乙型肝炎並非在日常社交中傳播。大部份帶菌者是出生前後由母體感染,此外意外經傷口或黏膜接觸到受帶菌者的血液或體液、共用針筒、使用未經完全消毒的器材進行紋身、穿耳、針灸等、共用鬚刨、剃刀、指甲鉗等個人用品、以及與帶菌者進行性交也有感染風險。

基於種種考慮,個人可因應自身的風險水平自行決定是否接種加強劑,但以下人仕則較有需要考慮定期檢驗抗體和接種加強劑:
  • 從事有機會接觸人類血液或體液的工作的人仕
  • 與乙型肝炎帶菌者有緊密接觸者(同住者及性伴侣)
  • 性工作者
  • 正接受血液透析的腎病病人
  • 愛滋病帶菌者
  • 正服用抑制免疫系統藥物的人仕
此外,香港1988年才開始為所有嬰兒接種乙型肝炎疫苗,因此若您是早於1988年出生,若沒有自行接種乙型肝炎疫苗,則很大機會您還未接種疫苗,應盡快與家庭醫生商量進行驗血和疫苗接種。


參考資料