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家庭醫學喺乜東東?

初初出道的時候,每遇親戚朋友總會問一個問題,就是「你做甚麼科?」當我回答他們的時候得出的總是一副充滿著疑惑的面孔。家庭醫學?究竟是甚麼來的? 甚麼是家庭醫學? 簡單來說,家庭醫學是一門關於在社區裡為病人提供第一線、全面性、持續性的醫療服務並為病人協調各樣醫療和社會資源和...

2008年9月7日 星期日

我的心啊!你為何在我裡面憂悶?


都巿人生活往往面對著各種不同的壓力,各種不同的情緒病也因此而變得普遍。然而因著對這些情緒病的認識的缺乏或偏差,卻往往令到不少人有病而得不到適切的治療。

因此,我打算在以後的數篇文章裡給大家介紹一下各種常見的情緒病。而今次的主各是抑鬱症。

甚麼是抑鬱症?

抑鬱症是情緒病的一種,表現為長期處於情緒低落的狀態或是對週圍的所有事物都失去興趣;患者通常都會有食慾不振、失眠、怠倦、思想遲緩、無法集中精神、對自己和前路都失去信心或甚致過度自責。嚴重者甚致會有自殺的想法。

抑鬱症跟情緒低落有甚麼分別?

古人話:「人有悲歡離合,月有陰情圓缺。」又云:「人生不如意事十常八九。」相信每一個人都曾經歷過情緒低落的日子。

遇到人生中的不快,表現哀愁悲傷,是正常不過的。就連耶穌也曾哭過!祂曾經為死了的拉撒路哀哭;又為耶路撒冷哀哭。在死亡面前,祂也在客西馬尼園表現出極大的難過。因此,憂傷是人正常的情緒的一部份。

然而,當人面對不愉快的事時,心理上往往會在短時間內適應,或是慢慢接納了那件事,又或者會情緒會開始淡化,以致不會影響當事人的日常生活。

而抑鬱症的病人,他都整個人都被抑鬱的情緒俘虜了。他的飲食、睡眠、思想、工作等都受到了那情緒的負面影響。而且那影響不是短暫的,而是持續和持久的(定義上是持續兩星期以上)。

為何會有抑鬱症?

我們想信抑鬱症是一個身體上的機能問題,而且有遺傳傾向。但就如糖尿病和血壓高一樣,有家族病史不一定會有病。遺傳的只是一個傾向。引發的是後天因素。

近年很多醫學研究,逐步揭開了抑鬱症的神祕面紗。

多年來我們都發現了抑鬱症跟腦部某些區域的血清素和一些其他的傳遞物質的水平有關。治療抑鬱症的藥物的原理也就是調節體內血清素的水平,以致患者可以回復正常的情緒狀態。然而,我們卻又發現心理治療跟藥物有同樣的果效。那究竟,血清素在抑鬱症中扮演者甚麼角色呢?

我們發現大部份的抑鬱症發病時都面對著一些情緒上的壓力。原來當人面對壓力時,身體的皮質醇和增加。這些壓力荷爾蒙短暫的上升是幫助我們更有效去面對壓力,要不準備迎戰,要不逃走保命。然而,當人長期處於壓力狀態,身體的壓力荷爾蒙長期高企,對身體是有負面影響的,其中一個就是影響腦部神經細胞的活動,血清素水平下降、神經細胞的聯繫異常,從而影響了人的情緒,使人患上抑鬱症。這時,即使壓力來源不再存在,因著他抑鬱症對他的思維的影響,他的心理狀態也難以復原。心理治療的作用在於調節人的思考方式,使人脫離消極思維,壓力逐漸下降,以致腦部功能慢慢恢復。

患上抑鬱症怎麼辦?

既然抑鬱症是一個病,那麼,患上抑鬱症當然要向專業人事求助。當然,精神科醫生是這方面的專家,但現在家庭醫生對抑鬱症的診斷和治療也逐漸提高。特別是我們一班經過正式家庭醫學培訓的和進修過家庭醫學或社區精神科文憑的,我們都有經驗去處理一般常見的情緒病。因此,如果您懷疑您或您家人面對抑鬱症,不妨向您們的家庭醫生求助。

抑鬱症的治療主要有兩方面:藥物治療和心理治療。藥物方面主要是一些調節血清素的藥物。心理治療方面則以認知行為治療為最主要的治療方式。兩者配合的效果更佳。

藥物治療的好處是成效較快。通常服藥兩星期左右就會開始感到明顯改善,六至八個星期左右,已幾近復元。再完成半年至九個月的療情,大部份人都不會復發。但雖然現在新一代的抗抑鬱藥的副作用以減少不少,但部份人仍會出現多少不同情度的副作用。

心理治療方面原則上沒有副作用的問題,但需要患者本身更多的投入和努力,而且成效會受患者的教育情度和理解力影響。嚴重的患者在沒有藥物的幫助下也難以改變他的思維模式。

因此,治療方式沒有一個絕對的答案,需要醫生按當事人的個人需要跟患者共同決定。不過,跟醫生間的互信是有效的治療的一個基礎。

如果希望對抑鬱症有進一步認識,可到以下網址:

聯合情緒健康教育中心

http://www.ucep.org.hk/cognition/depression.htm

香港健康情緒中心

http://www.hmdc.med.cuhk.edu.hk/main.html

2008年1月7日 星期一

戒煙──您都可以!


「先生,其實你有沒有想過戒煙?」「都有的,不過總是戒不掉。」
這是日常診症中經常出現的對白。在過去多年的宣傳教育下,很多吸人其實並不是不知道吸煙的害處,而是找不到出路。
吸煙上癮易過吸毒
近年很多文獻指出,香煙中的尼古丁比海洛英等烈性毒品更易使人上癮。如果已經出現尼古丁成癮的情況,那停止吸煙就會使身體出現煩燥、不能集中精神等脫癮症狀。同時,行為上的習慣和心理上的倚頼也是令人難以擺脫吸煙的捆綁。
想知道上癮的程度可以做下這個小測驗。
然而,戒煙雖難,但只要有決心,總有方法成功的。
認清目的
任何行為的改變之前,一定要清楚為何要有這樣的改變,才可以有足夠的動力。純粹為戒煙而戒煙通常都是失敗收場。因為戒煙的第一步,是弄清楚自己戒煙的目的。無論是為健康、為家人、為形象,總之要有一個令您有足夠動力去改變的目標。
戒煙的方法
決定戒煙以後,第一步是要定下明確日期,並且要公告天下,通知身邊的親朋好友您決定戒煙。家人和朋友的支持是重要的。他們也可以給您起到監察的作用。
如果,吸煙上癮的情況嚴重,例如早上一起床不久就要吸第一口煙、每天吸煙達二十支以上、一不吸煙就很不舒服等,那就最好找專業人仕幫助。研究顯示個人戒煙輔導、小組輔導等都能有效提高戒煙的成功率。另外,適當使用戒煙藥物,例如尼古丁補充劑等,都能使戒煙的過程更順利。
衛生處和醫院管理局轄下有多個戒煙門診。http://www.tco.gov.hk/tc_chi/quitting/quitting_scc.html
另外衛生處也有戒煙熱線(1833 183)提供戒煙輔導。
當然,如果您有自己的家庭醫生,也可以跟他商量。相信他一定可以給您寶貴的建議,甚至可以跟進您的戒煙情況。
再接再勵
如果有人曾經戒煙但失敗了,請不要灰心。其實您並沒有失敗,只是未成功而已。據統計,對於已成癮人仕,平均都需要三數次才可以完全戒掉煙癮。因此您每一次的成功都是向最終的勝利邁向了一大步。請再次起來,為自己和家人的未來繼續努力戒掉煙癮。