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2013年8月13日 星期二

焦慮相關情緒病的心理治療

一般來說,除了強迫症外,大部份的焦慮相關的情緒病的第一線治療是心理治療。而在心理治療來說,最常談到的是認知行為治療。

甚麼是心理治療?


心理治療是受過專門訓練的人員(例如:臨床心理學家、輔導員等),以建基於心理學理論的方法與患者建立互動,從而達到治療的目的,例如情緒的抒緩、行為的改善等。

焦慮相關情緒病的處理


處理焦慮的方法有行多種。其中自我鬆弛法和認知行為治療佔了很重要的位置,主要是因為這些方法有較多臨床研究數據。但有些心理治療方法由於較個人化,難以量化量度,所以較少數據支持,並不等於說其沒有效。

其實輕微的焦慮病症,患者是可以自己幫自己的。海外有研究顯示以認知行為治療為本的電腦自助軟件或書籍是可以有效治療輕微的情緒病。而經常練習自我鬆弛法也可以降低整體的情緒緊張度。

中文書藉方面黃富強和孫玉傑合著的《「駕馭焦慮」──「認知治療」自學/輔助手冊》(商務,香港書城)可以是其中一個選擇,書中有不少工具幫助我們學習改變我們的思想以達致情緒抒緩。另外,若英文程度足夠,亦可以使用一些自助網站,如Panic Center。以下有一段由東華三院製作的有關肌肉鬆弛法和呼吸鬆弛法的短片。香港基督教服務處也出版了一套有關自我鬆弛法的光碟可供購買。其他的自助資源可參考:聯合情緒健康教育中心的網站。這些資源對於幫助我們面對一般的生活壓力產生的焦慮反應以至輕微的焦慮病症都很有用。但若果屬中度至嚴重的病情,則有可能要接受正規的認知行為治療甚至需要藥物輔助。

 

認知行為治療就是透過改變患者的認知和行為,達致改善情緒的目的。事實上很多焦慮症的患者都會出現一個情緒的惡性循環,就是當事件或環境引發了患者的負面思想並隨之而來的情緒反應,伴著情緒而來的身體反應(如心跳、呼吸加速、肌肉緊張等)又會引發患者進一步的負面思想(如擔心身體出現問題或擔心自己情緒失控等)。而這些憂慮又會進一步引起焦慮的情緒、身體反應和行為反應。認知行為治療就是訓練患者學習透過改變思想和行為去打斷這個患性循環,讓情緒得以回覆平靜。一般來說,認知行為治療是由臨床心理學家進行。有些輔導員或受過輔導訓練的家庭醫生也會透過以認知行為理論為基礎的輔導協助患者處理情緒困擾。在香港,患者可以自行向臨床心理學家求助,但由於一些身體毛病,如甲狀腺機能伉進或婦女更年期等也可能引起類似焦慮的病徵,因此我們會鼓勵患者最好還是先請教家庭醫生,才決定下一步治療。

除此以外,近年興起的靜觀認知治療也有不少臨床數據支持。有興趣可以參考以下網站:
1. 香港中文大學臨床及健康心理學中心
2. 青山醫院精神健康學院
3. 友心情電台
以下是兩段有關靜觀呼吸的短片:


總結

心理治療,不論是自助還是透過專業人事進行,對處理焦慮都是有幫助的。但要知道我們的思想模式和反應模式都是經年累月建立的一套集慣,因此改變也是需要時間的。此外,即使是經專業治療師進行治療,不論是認知行為治療還是靜觀認知治療,也有一些技巧需要患者在日常生活中恆切練習的。所以恆心和耐性是很重要的。

最後祝願你們平安!

下一篇將會介紹焦慮相關情緒病的藥物治療。