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2012年6月6日 星期三

認識HPV


近日看到報章有報道指有研究指HPV可以由性接觸以外的途徑感染,文中並有醫生建議男女都要注射疫苗預防。由於文中內容有些地方可能令人不安,特意翻查文獻,總結目前為止有關HPV(人類乳頭狀瘤病毒)的科研證據,以正視聽。

HPV病毒

目前已發現的HPV病毒有超過120種。當中絕大部份並不會引起症狀,一部份會引起皮膚疣,約30至40種是主要透過性接觸傳播,引起生殖器官感染。本文主要集中看感染生殖器官的HPV。

HPV的傳播途徑

引起生殖器官感染的HPV病毒的傳播途徑主要是性接觸。雖然有文獻記載性接觸以外的傳播方式,但目前並沒有足夠證據指這是主要的傳播途徑,並且只有證據顯示低風險的不會引起癌症的HPV病毒的傳染,沒有證據顯示人與人的正常接觸可以傳染引起子宮頸癌的HPV病毒。除性接觸外,高風險的HPV病毒只會透過生產過程由母親傳給子女。目前醫學界的主流意見仍然認為性接觸是最重要的傳播途徑。不過有一點也需要指出的,就是性接觸並不單指進入式性行為;所有有機會涉及性器官接觸的性行為(如為對方手淫、口交等)皆可傳染。
如上所述,感染HPV也非甚麼大事。絕大部份的感染是沒有病徵,而且超過九成以上的病人身體會在兩年內清除病毒或使它進入沉睡狀態。因此,即使HPV病毒再容易感染也不用過份恐慌。

HPV的預防

預防方面,HPV疫苗的出現的確為HPV的預防帶來突破,也是目前最有效的預防方法。
然而,有幾點是必須說明清楚的。HPV疫苗的開發,原意是為預防HPV病毒感染所引起的子宫頸癌,預防性病疣只是其額外好處。但目前兩種HPV疫苗當中,只有一種額外提供性病疣的保護,且只是保護其中兩種。因此,目前來說預防性病疣並不是倡議男生接受HPV疫苗的目的。外國有政府倡議全民注射的目的主要是透過男生接受疫苗,進一步減少女生患子宮頸癌的風險。
另外,我們要考慮接受疫苗以後的心理行為效應。正如不少糖尿病人或高膽固醇病人開始服藥後在飲食控制方面都會有點退步,有恃無恐的心態的確是可以理解的。既然HPV疫苗只是提供部份保護(目前最佳的數據顯示的保護率是約七至八成),接受了疫苗的人長大後的保護意識可能會較弱。加上物競天擇,漸漸地HPV疫苗預防了的病毒被淘汰,可提供的保護就可能更弱了。因此,疫苗注射只是預防子宮頸癌的其中一環,最重要的還是安全性行為ABC(A-if possible, abstinence until marriage[盡可能避免婚前性行為]; B - be faithful to sexual partner[忠於伴侶、避免濫交], avoid casual sex; C - proper use of condom [正確使用安全套]),和定期接受子宮頸細胞檢查。此外,也要避免吸煙,因為吸煙會大大增加感染病毒人氏患上子宮頸癌的機會。

總結

總結來說,HPV的感染主要仍是性接觸,而一般來說即使感染大部份人也會康復。女孩子會建議在9歲後和第一次性行為之前接種HPV疫苗並在有性行為之後定期進行子宫頸細胞檢查。男孩子是否需要接種,目前醫學界並沒有共識,請各家長衡量利弊後自行決定。