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2016年7月30日 星期六

都巿殺手 - 睡眠窒息症

相信不少人都聽過睡眠窒息症,但真正關注這病症的人似乎並不多。研究顯示4-7%的成年人可能患有睡眠窒息症,但只有少於三成人真正被適當診斷。究竟睡眠窒息症有些甚麼徵狀?如何才可以確診?怎樣預防和治療?

睡眠窒息症的病徵

睡眠窒息症的病徵主要包括:
  • 鼻鼾
  • 日間過度嗜睡 (excessive day-time sleepiness)
  • 目擊呼吸暫停 (witnessed apnoeas)
  • 早上醒來頭痛
  • 夜尿
當中鼻鼾是最常見的病徵,但最難被患者自己察覺。日間過度嗜睡是另一個主要病徵,大家可以透過以下測試去作自我評估:

Epworth Sleepiness Scale

下列幾種情況,請依最近幾個月來的生活情況回答,若有些情況不曾做過,也請試著填上它們可能有多大的影響。 每種情況請選擇一個最符合你的情況的答案。
A. 坐著閱讀
B. 看電視
C. 在公共場合安靜坐著進行靜態活動(如:電影院或開會中)
D. 坐在連續開了超過一個小時的車上
E. 在下午躺著休息
F. 坐著與他人交談
G. 在沒喝酒的情況下,在午餐後安靜坐著
H. 開車中,暫停幾分鐘等候交通號誌或塞車
總分:0
總分9分以建議需資詢醫生意見。11分以上則顯示有渴睡的情況,很大機會患上睡眠窒息症或其他睡眠障礙。

睡眠窒息症的影響

睡眠窒息症對患者的影響可以包括多方面:

  1. 身體方面
    • 睡眠窒息症會引致高血壓。睡眠期間的缺氧狀態對身體會構成一種壓力,致交感神經系統興奮,做成高血壓和心跳快的情況
    • 睡眠窒息症會增加患者患上心腦血管疾病的風險
    • 嚴重的睡眠窒息症甚至會有猝死的風險
  2. 社交方面
    • 長期睡眠質素不佳和間竭性的腦部缺氧,可影響日間的工作表現
    • 鼻鼾的問題會有機會對同睡的人的睡眠質素有所影響,也有機會影響雙方相處

睡眠窒息症的成因

成年人的睡眠窒息症主要是與肥胖有關,但先天的喉部結構、腺樣體(adenoids)和扁桃腺(tonsils)的大少等都會影響病發的情況和病情。

https://en.wikipedia.org/wiki/Obstructive_sleep_apnea
我們睡覺的時候,舌頭的肌肉會放鬆並隨著地心吸力下後移。如果因先天結構問題、腺樣體、扁桃腺肥大以及肥胖的因素而令喉部的空間收窄,就會引起阻塞。空氣不能進入肺部,血氧濃度會下降,這時大腦的睡眠週期會因缺氧而中斷,進入短暫的清醒狀態。這狀態當事人未必能自己察覺,但會影響睡眠質素。

如何診斷睡眠窒息症

當醫生透過問診瞭解到病人有以上病徵後,我們須透過一些儀器檢查才能確診病人是否患有睡眠窒息症。診斷睡眠窒息症主要依靠睡眠測試(Sleep Study)。
By National Heart Lung and Blood Institute (NIH) (National Heart Lung and Blood Institute (NIH)) [Public domain]
傳統睡眠測試是在醫院內進行,患者要連上多種不同的監測器去監察腦電圖、呼吸、血氧等,也會有鏡頭監察睡眠中患者的行為;但研究顯示居家睡眠測試也可為一半以上的患者作出診斷,除非患者患有其他有機會影響晚上呼吸的病症,如心臟衰竭、慢性阻塞性肺病,又或者醫生臨床上懷疑有其他睡眠障礙,例如腿部不安症候群(restless leg syndrome),否則可安排作居家睡眠測試。

在睡眠測試中,若每小時錄得超過五次的呼吸中止或淺呼吸現象,患者就證實患上睡眠窒息症。醫生會跟據每小時呼吸中止或淺呼吸的次數去將病情分為輕微、中度和嚴重三級。一般來說,嚴重的睡眠窒息症或中度睡眠窒息伴隨高心腦血管風險,則有需要使用持續性正氣壓呼吸機治療。

睡眠窒息症的預防與治療

成人睡眠窒息症與肥胖關係密切,因此不論預防與治療,體重控制是第一步也是最重要一步。

持續性正氣壓呼吸機(CPAP)
https://en.wikipedia.org/wiki/Positive_airway_pressure

但最能夠即時降低猝死風險和改善心腦血管風險的方法是使用持續性正氣壓呼吸機。儀器透過將空氣加壓泵進患者的呼吸道,從而打開氣道,讓空氣可以進入肺部。第一代的呼吸機只有一個氣壓度數,要先量度所需氣壓度數再進行調較。新一代的能自行調節氣壓。

若兒童患有睡眠窒息症,通常都會經由耳鼻喉科醫生評估,若有明顯的結構問題以致睡眠窒息症,可透過手術治療。但成人睡眠窒息症通常都不會以手術作第一線治療。

結論

睡眠窒息症是一個頗常見的健康問題,卻又是一個最為人(包括病人和醫生)忽略的問題。主要是病徵其實不是太像病徵,而是大家未必會聯想到病的狀態──嗜睡,和鼻鼾。如果大家成人瞓整都唔夠,或者枕邊人投訴你鼻鼾嚴重,就是快啲找家庭醫生傾下啦!


參考資料
Punjabi NM. The Epidemiology of Adult Obstructive Sleep Apnea. Proceedings of the American Thoracic Society. 2008;5(2):136-143. doi:10.1513/pats.200709-155MG.
Mirrakhimov AE, Sooronbaev T, Mirrakhimov EM. Prevalence of obstructive sleep apnea in Asian adults: a systematic review of the literature. BMC Pulmonary Medicine. 2013;13:10. doi:10.1186/1471-2466-13-10.
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